▷ Tuberías de cobre ¿Sabes por qué se pican?

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En caso de que la corrosión se origine de las impurezas en el agua, es posible que provoque una corrosión por contacto. Un ejemplo de eso son las partículas de óxido que vienen de la red de agua pública, que forman un elemento galvánico al reaccionar con el cobre, causando una picadura en el peor de los casos.

Las tuberías de cobre tienen la particularidad de que son altamente duraderas y poseen un nivel de resistencia a la corrosión bastante elevada, razón por la cual se utilizan como primera opción en diferentes construcciones. Sin embargo, pueden presentar algunas fugas que se originan por diferentes razones, de las que te hablaremos aquí.

Erosión y corrosión

La erosión es un proceso de degradación a escala física que se produce en un material específico como consecuencia del flujo constante de agua, de viento o de residuos. La corrosión, por su parte, es el proceso de degradación de un material causado por reacciones químicas como la electrólisis del agua, por ejemplo.

La corrosión suele afectar considerablemente las tuberías de varios tipos de metales como el acero inoxidable, el cobre, el hierro, el aluminio, entre otros que se utilizan en la vida cotidiana y en el ámbito industrial.

Por lo general, la corrosión avanza en diversas partes internas del metal y se acrecienta con el paso del tiempo, provocando así la oxidación y adelgazamiento de la superficie de las tuberías. Si esto se deja avanzar, puede provocarse una contaminación del agua como consecuencia del desprendimiento de algunas partículas de la tubería, que puede afectar considerablemente las válvulas.

La corrosión del Cobre

El cobre es uno de los materiales más utilizados en las líneas de agua de una vivienda o cualquier otro recinto, debido a que tiene un coste de instalación bajo y es un material bastante flexible; sin embargo, es vulnerable frente a la corrosión en ciertas condiciones.

La corrosión en este material de puede producir como consecuencia de la degradación de los iones de cobre, así como por los valores de PH bajos en el agua y las altas temperaturas. Esto puede hacer que algunas partículas internas de la tubería se desprendan y contaminen el líquido que pasa por allí.

¿Qué tipo de situaciones ocasionan la picadura de las tuberías de cobre?

Existen varias razones por las que se presentan picaduras en las tuberías de cobre entre las que podemos destacar las siguientes:

La turbulencia

La turbulencia que se produce en las tuberías suele generar la picadura de éstas y se produce principalmente por dos razones:

La velocidad

La velocidad con la que corre el líquido por las tuberías de cobre está regulada en el código de plomería a 2.5 m/s cuando se trata de agua fría, así como de 1.5 m/s en casos de tuberías para agua caliente. Con esto se logra una reducción considerable de la turbulencia, por lo que previene la corrosión.

El tipo de conexiones

Las conexiones de las tuberías que se encuentran muy cerca incrementan los niveles de turbulencia, por lo que genera fugas. Es por ello que el código de plomería indica la distancia a la que dichas conexiones deben ubicarse, la cual por lo general es equivalente a cinco diámetros de la tubería.

La corrosión galvánica

Este es uno de los tipos de corrosión más comunes en las tuberías de metal y se genera cuando se produce la unión de tuberías de diferentes metales y potenciales eléctricos en un ambiente húmedo.

En este caso se genera una corriente eléctrica que va de una tubería a la otra. Esto se puede evitar instalando un ánodo de sacrificio una unión dieléctrica a la hora de conectar las tuberías. Esto suele aumentar un poco más el presupuesto, pero evita una posible corrosión galvánica.

El PH es bajo

Cuando el agua que corre por una tubería de cobre posee un pH bajo suele provocar daños en las tuberías de cobre y así originar fugas o roturas. Y es que el cobre es vulnerable a corrosión en los casos en que el agua tiene un pH por debajo de 7,0.

Esto no es algo que se presenta en el agua de la ciudad, pero sí puede ser un problema bastante significativo en el caso de las aguas que provienen de pozos.

Los productos químicos o gases disueltos

Cuando el agua tiene niveles elevados de fluoruro es posible que se produzca corrosión en el acero inoxidable o el cobre. También los niveles elevados de gases disueltos, como el dióxido de carbono o el oxígeno, pueden conllevar a la corrosión de las tuberías de metal y así provocar fugas ocasionadas por roturas.

Las altas temperaturas y elevados caudales

Las temperaturas elevadas suelen producir un incremento de la corrosión, por lo que el agua caliente tiende a ser mucho más corrosiva que la fría. Además, cuando el líquido corre con más velocidad por la tubería el riesgo de roturas se eleva mucho más.

La alcalinidad es baja

Cuando la alcalinidad que tiene el agua que corre por las tuberías es baja, hace que el metal quede vulnerable a los ácidos a los que se puede exponer.

Los microbios

Cuando los microbios están en un ambiente en el que tengan oxígeno y alimentos, pueden provocar que las tuberías se corroan, como consecuencia de su acumulación en el interior de ellas, provocando posibles fugas.

El TDS bajo

En los casos en que el agua posee una concentración de mineral disuelto bastante baja, puede que extraiga éstos de las tuberías de metal, provocando un desgaste de éstas.

Los minerales del agua

El calcio y el zinc también pueden hacer que las tuberías de cobre se rompan, pues si no se usa un producto descalcificador para el agua, este mineral se puede acumular en su interior y así llevar a una rotura.

Además, la composición que tiene el agua del aire acondicionado también puede resultar corrosiva para las tuberías de cobre.

Conoce cómo identificar si la tubería de cobre tiene fugas

Cuando las tuberías de cobre presentan fugas se presentan algunas señales importantes que no debes dejar pasar como pequeños orificios en la superficie, una apariencia externa desgastada, un incremento sin causa en el consumo del agua, sonidos de goteo, humedad en la paredes y olor a humedad en el lugar.

Carlos Yáñez del Pino

Alfredo Fernandez del Pino

Alfredo Fernandez del Pino Ingeniero industrial por la Universidad politécnica de Madrid . Máster en Instalación de Calefacción y Agua Caliente Sanitaria. Máster Soldadura por la Asociación Española de Soldadura y Tecnologías de Unión (CESOL)

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